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¿Qué es la EPOC?

Dentro de la gran cantidad de enfermedades que se están investigando hoy en día, se encuentra la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica o EPOC. Se trata de una enfermedad que afecta sobre todo el aparato respiratorio. Una de sus características principales es que puede llegar a limitar notablemente el paso de aire hacia los pulmones debido a la inflamación del organismo ante el humo del tabaco y otra clase de gases.

Características de la EPOC

Es una enfermedad crónica, por tanto no tiene cura, pero sí se pueden atenuar sus síntomas con determinada medicación. A pesar de ello, se trata de un problema de salud que puede llegar a limitar tanto la movilidad como poder hacer muchas de las actividades diarias que podemos considerar más sencillas.

Esta enfermedad afecta sobre todo a varones, tanto fumadores como ex fumadores en una franja de edad de más de 40 años. La prevalencia es cada vez mayor en los países desarrollados tanto en mujeres como en los jóvenes, algo que viene dado debido al hábito del tabaquismo y la edad de comenzar a fumar.

En nuestro país, alrededor del 10% de la población con edades comprendidas entre los 40 y los 80 años padece esta enfermedad, pero alrededor de un 80% no lo sabe. Se suele presentar en personas que cuentan con un amplio historial de tabaquismo.

Se supone que alrededor del 90% de los casos se debe al hábito de fumar, aunque en menor caso, la utilización de combustibles sólidos como el carbón, leña, piñas, etc., tanto para cocinar como para calentar la vivienda, pueden contribuir a aumentar el riesgo de contraer esta enfermedad.

Diferentes tipos de EPOC

Dentro de la EPOC hay diferentes varios tipos, los cuales están claramente diferenciados con el objetivo de distinguir todas sus características. La primera es la bronquitis crónica, la cual se caracteriza por el aumento de producción de moco, expectoración, tos y por la inflamación de las vías aéreas como respuesta al humo del tabaco.

Por otro lado, nos encontraremos con el enfisema, otro tipo de EPOC que se caracteriza principalmente por la destrucción de la pared de las vías aéreas que tienen menor tamaño, es decir, los alvéolos. Esta situación agrava la capacidad de intercambiar oxígeno en los pulmones.

Para finalizar, destacamos el EPOC-ASMA, un grupo en el que se incluyen varias descompensaciones que pueden ser crisis asmáticas, aunque pueden ser reversibles si se les proporciona el tratamiento más adecuado.

En este caso, las personas que tienen esta patología, cuentan con una obstrucción al flujo aéreo que puede llegar a ser bastante importante, aunque se puede mejorar con un tratamiento específico basado en la broncodilatación.

Esta clase de enfermedades las sufren muchas personas en todo el mundo: por ello, la investigación sobre la EPOC es muy necesaria para reducir sus síntomas y buscar una mejor calidad de vida para quienes la padecen.


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